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[기독자료] 성탄절(聖誕節 )에 대한 이해

기독일보 la@christianitydaily.com

입력 Nov 20, 2017 10:15 PM PST

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1. 성탄절(聖誕節 Christmas)의 뜻

예수 그리스도의 탄생을 기념하는 축일. 12월 24일부터 1월 6일까지 성탄을 축하하는 명절. 
1) 성탄절은 영어로 크리스마스(Christmas), 프랑스어로는 노엘(Noel), 독일어로는 바이나흐텐(Weihnachten)이라고 한다. 
2) '크리스마스'라는 말은 '그리스도(christ 메시야)'와 '마스(mass 예배)'가 합쳐진 말이다. 다시 말해서 '우리를 구원하시려고 예수 그리스도께서 이 땅에 태어나신 날을 축하하고 예배한다'는 뜻이다. 

2. 성탄절의 날짜

초기 신도들의 관심은 그리스도의 죽음과 부활의 사건을 선교하는 데 집중되어 있었기 때문에 성육신(成肉身:탄생)한 날짜의 문제는 공상적(空想的)이었으며 4복음서에는 탄생한 날짜의 기록이 없다
역사적으로 지금까지도 예수님이 정확하게 12월 25일에 태어났다는 것에 대해서는 논란이 많다.
첫째, 초기 기독교는 부활에 큰 관심을 둬 성탄에는 상대적으로 관심이 적었는데 AD 313년 로마의 콘스탄티누스 대제가 기독교를 인정하면서 4세기 이후 해가 가장 짧은 날이면서 동시에 해가 새로 태어나는 날을 상징하는 동지 축제일을 기독교식으로 토착화한 명절이라는 해석이다.
둘째, 유대교의 수전절 즉 성전 봉헌절의 날짜가 지금과 비슷하고 유대력에 의하면 키브레스 월이 25일에 시작한 것에 기원을 두고 있다고 한다.
셋째, 누가복음 2장 8절에 "그 지경에 목자들이 밖에서 밤에 자기 양떼를 지키더니"라고 한 성경 말씀을 토대로 12월은 팔레스타인에서 우기이며 추운 날씨였기 때문에 목자들이 양떼 치기를 꺼릴 뿐만 아니라 10월 중순부터 그들을 따뜻하게 보호하려고 했기 때문에 늦여름이나 이른 가을 또는 봄으로 보는 시각도 있다

3. 성탄절의 유래

1) 기독교 성립 이후 처음 300년 동안에는 성탄절 축제가 없었다. 왜냐하면 온 교회의 관심이 오직 십자가에 못박히시고 부활 승천하신 왕 되신 예수 그리스도에게만 집중되었기 때문이다. 그래서 교회는 성육신에 대해서 깊이 생각하지 않았다. 

2) 오늘 우리에게 알려진 성탄절에 대한 기록 중에 최초는 4세기 초의 이집트 파피루스에 남은 기록이다. 이 파피루스는 4세기 초의 성탄절이 1월 6일 저녁부터 7일 저녁까지 축하되었다는 것을 보여준다. 예수의 세례 받으심(1월 6일 또는 10일)과 탄생을 연결시키기 위해서 1월 6일을 축제일로 정했다. 

3) 주후 321년 : 콘스탄티누스대제는 정치적인 판단에서 그리스도교도의 예배일(주일)을 미트라교의 태양숭배일과 결합시켜, 321년에 주(週) 1회의 휴일을 정하고 관리들의 휴일로 삼았다. 

4) 주후 325년 : 니케아공의회(325)에서 그리스도론(論)에 관한 교의(敎義)가 정리되고, 그리스도 탄생에 대한 신학적 의의 부여가 확정되자, 미트라교의 축일(Natalis Solis lnvicti:불멸의 태양의 탄생일)인 12월 25일이 그리스도의 탄생일로 해석되어 제도화되었다. 그리스도는 '의로운 해'(말4:2)로 예언되었고, 예수께서 직접 '나는 세상의 빛'(요8:2)으로 말씀하셨기 때문에 이 날로 대체 하였다.

5) 주후 336년 : 콘스탄틴 황제가 그리스도의 탄생일을 공식적인 로마의 휴일로 정했다. 그 후 성탄절을 12월 25일로 확정하기는 주후 6세기경 디오니시우스에 의해서라는 것이다. 12월 25일이 로마에 있어서는 정복되지 않는 태양신을 경배하는 이교도들의 축제일 이었지만 기독교 지도자들은 이 빛의 축제가 세상의 왕 되신 예수 그리스도께 드려지는 것이 합당하다고 생각했다. 밀란의 감독이었던 암브로스(340-374)는 "그리스도는 우리의 새로운 태양'이라고 말했다. 또한 성탄절을 12월 25일로 확정지은 것은 크리스소톰(347-407)이라고 한다. 

6) 종교개혁 이후 이러한 배경을 알고 있던 경건한 프로테스탄트들은 성탄절 지키는 것을 적극적으로 반대했다. 

7) 1644년 청교도들이 영국 의회를 장악했을 때 12월 25일에 성탄절 지키는 것을 반대했다. 그 대신 장날(market day)로 지키게 했으며 군인들은 성탄절 준수를 탄압하기도 했다. 미국 청교도들은 이 날을 '교황의 날'로 명명하기도 했다.

8) 1659년에 매사추세츠 주에서는 공식적으로 성탄절을 금지했고 20년 동안 지속되었다. 심지어 1870년까지 12월 25일에 학교를 닫지 않고 지속적으로 교육을 실시했다고 한다. 

9) 1836년에 이르러 앨라배마 주에서부터 성탄절을 공휴일로 정했다. 그리고 남북전쟁이 되면서 하나씩 공휴일로 정했다. 점점 성탄절은 그리스도의 탄생보다는 상업적 목적으로 사용되어갔다. 

4. 성탄절의 진정한 의미

1) 예수님께서 하늘의 영광된 자리에서 낮아진 인간으로 오신 날이다.
2) 빛 되신 구세주의 오심을 세상에 선포하는 날이다.
3) 죄와 허물로 죽을 수밖에 없는 우리가 새 생명을 얻는 날이다.
4) 하나님께 온전히 영광을 드리는 날이다.

한 가지 중요한 것은 어느 날이든지 성탄절의 주인공은 예수 그리스도라는 사실이다. 따라서 성 어거스틴은 이런 말을 했다고 한다. "우리가 성탄절을 거룩하게 지키는 것은 이교도들과 달리 태양의 탄생이라는 의미가 아니라 이날을 거룩하게 하신 분의 탄생 때문이며 그것을 만드신 분의 탄생 때문이다.
기독교인들이 2천여년 동안 압박과 탄압 속에서도 이교도의 심정을 갖고 지키지 않고 그 의미를 새롭게 부여하고 부활의 신앙을 지켜온 정신으로서 성탄절의 의미는 결코 훼손될 수도 없고 우리가 이를 의심할 여지가 없는 것이다. 그러므로 하나님의 자녀들은 예수님을 통해서 우리에게 생명을 주신 하나님께 감사하며 이 기쁜 소식을 함께 나누고 기뻐해야 한다. 

5. 성탄절과 관련된 용어의 의미

1) 메리 크리스마스(Merry Christmas)
성탄을 기뻐하는 인사말로, '예수님의 탄생을 기뻐하며, 예수님을 경배하자'는 의미가 담겨있다.

2) 크리스마스 이브(Christmas Eve)
evening(저녁)이 줄어서 eve로, 특별한 날의 전날 저녁(밤)이란 뜻이다. 따라서 크리스마스 이브(Christmas Eve)는 크리스마스 전날 밥을 의미한다. 옛날 이스라엘에서는 하루를 해 질 때에 시작하여 다음 날 해 질 때까지를 말하였다. 따라서 12월 25일은 오늘의 12월 24일 저녁부터 12월 25일 저녁이 될 때까지를 말한다. 지금도 일부 지역에서는 크리스마스가 크리스마스 이브에 시작한다. 덴마크, 독일, 헝가리, 노르웨이, 아이스랜드, 아르젠티나, 폴란드, 포르투갈, 퀘백 등의 나라는 선물을 24일 저녁에 나눈다. 

3) 산타 클로스(Santa Claus) 
지금으로부터 약1,700년 전 네덜란드의 '니콜라스(Nicholas)'라는 사람은 아이들과 가난한 사람들을 아주 많이 도와주었다. 착한 일을 많이 한 니콜라스가 죽자 사람들은 '산타'(Saint 성스러운 사람, 성자)라는 호칭을 붙여서 그의 선행을 기념하게 되었고 산타 니콜라스처럼 불쌍한 이웃을 도와주는 사람을 산타클로스라고 부르게 되었다. 산타클로스의 빨간 옷은 박애정신을 나타낸다.그러나 산타클로스가 성탄절의 주인공은 아니다. 성탄절은 하나님께서 약속하신대로 예수님이 그리스도로 이 땅에 태어나신 날이다. 

4) 크리스마스 트리(Christmas Tree) 
애굽과 희랍, 로마인들이 나무를 가지고 장식하는 습관이 있었는데 사람들이 기독교를 받아들일 때 이 풍속도 토착화하여 함께 받아들이게 되었다는 설이 있다.상록수는 예수님이 세상에 오셔서 새 생명을 주시는 것을 상징하는 뜻으로 사용하였다. 16세기경에 이르러 독일에서 마틴 루터에 의해서 널리 퍼지게 되어 전 독일에 유행하게 되었으며, 19세기에는 스웨덴, 노르웨이, 핀란드등의 스칸디나비아 반도까지 퍼지게 되었다. 영국에서는 빅토리아 여왕의 남편이 독일인이었으므로 1841년에 그에 의해서 시작되어 점차 퍼지게 되었으며, 미국에서는 1832년에 하버드 대학 교수인 폴렌(Follen)이 자기 집에서 아이들을 위해 만든 것이 시초였다. 그 후부터 교회마다 세우게 되고, 큰 길 네거리에도 세우게 되었으며 미국에서 한국으로 들어오게 된 것이다. 

5) 크리스마스 캐롤(Christmas Carol)
'캐롤'이란 단어는 '코로스(Choros)라는 그리스어에서 온 듯하다. 그것은 춤(성가대의 춤), 무용가들, 성가대의 합창을 의미한다. 그러므로 춤과 노래가 캐롤의 심장이다. 첫 캐롤은 마리아의 찬가(눅1:46-56)와 스가랴의 축가(눅1:57-80)와 천군천사들의 찬양(눅2:14)이 시작이라 할 수 있다.춤은 고대에 있어서 예배의 한 부분이었고, 초기 교회는 이것을 예배의 한 요소로 가지고 있었다. 오래된 캐롤의 대부분은 1400-1647년 사이에 씌어졌다.

6) 크리스마스 카드(Christmas Card)
영국 런던의 학생들이 성탄절을 맞아 카드 모양의 편지에 그림을 곁들여 보낸 것에 힌트를 얻은 실업가 존 호스리가 친구인 헨리 쿨 경을 위해 도안한 카드를 1천장 인쇄하여 사용한 것이 시초라는 설이 있다. 이 카드가 판매되자 성탄 카드를 보내는 풍습이 전 세계에 퍼져 오늘에 이르고 있다.

7) 크리스마스 씰(Christmas Seal) 
덴마크의 우체국 서기였던 '아이날 홀보엘'에 의해 시작되었다. 1903년 홀보엘은 결핵 환자들을 위해 특별한 성탄절 우표를 만들었고 크리스쳔의 절대적인 지지를 얻어 1904년 처음으로 그것을 우체국에서 팔도록 했다. 그리고 그 해 4백만장이 팔려 결핵 환자들의 병원을 세우게 되었다.우리나라에서는 1933부터 실시되었으나 일제에 의하여 중단되었다가 해방 후 대한 결핵협회에서 재개하여 오늘에 이르고 있다.

8) 크리스마스 촛불(Christmas Candlelight)
종교 개혁자 루터가 밤에 산책을 하다가 달빛이 쏟아지고 있는 것을 보고 트리에 불을 밝힌 것이 시초라는 설이 있다.

9) 크리스마스 양말(Christmas Stocking)
성 니콜라우스(주후 350년경 별세)가 파산한 귀족의 딸 3명을 도운 이야기이다. 그 무렵 지참금 없는 처녀는 좀처럼 혼담이 생기지 않았다. 니콜라우스는 귀족의 장녀가 적령기가 된 때, 창에서 몰래 금화주머니를 던져 넣었다. 다음 차녀의 때에도 그렇게 했다. 막내 딸 때, 금화주머니를 던지는 현장이 아버지에게 발각되어, 이야기가 퍼졌다. 이 일이 있은 이래로, 니콜라우스는 적령기의 딸들의 수호성인으로 되었다. 금화주머니를 던져 넣을 때, 굴뚝 곁에 말리우고 있던 양말과 함께 떨어져, 크리스마스에 양말을 보내는 습관이 시작되었다고 한다.
성탄 전 날 밤 머리맡에 양말을 걸어놓는 풍습으로, 산타클로스가 가난한 집에 돈을 던져 준 것이 빨아 걸어놓은 양말에 들어간 데서 유래한다. 그 후 아이들은 성탄 선물을 기다리는 마음으 양말을 걸어두고 있다.

10) 크리스마스 요리(Christmas Food)
원래는 크리스마스 당일 교회에서 성탄예배를 마치고 집에 돌아와서 가족 또는 손님들과 함께 축하하며 먹는 요리를 말한다. 그러나 최근에는 성탄전야, 즉 크리스마스이브에 먹는 경우가 많아지고 있다. 영국·미국은 칠면조구이를 주요 요리로 삼고 있으며, 프랑스에서는 통닭구이, 오스트레일리아에서는 호게트(생후 1년 내지 1년 6개월 된 양고기)가 중심이 되는 등 새나 고기의 구이가 많이 사용된다. 특히 후식은 나라에 따라 크기와 특징이 있는데, 모두 까닭이 있다. 영국에서는 과일과 향료를 넣은 흑갈색 푸딩을 크리스마스 푸딩이라고 하며, 미국에서는 크리스마스 케이크, 프랑스에서는 뷔슈드노엘(büch de Noël)을 만든다. 뷔슈드노엘은 큰 장작처럼 생긴 케이크인데, 옛날 성탄전야에 큰 장작으로 불을 땠던 관습에 따른 것이다. 독일에서는 슈트렌이라고 하는 가루설탕을 친 과일이 든 빵을 구웠다. 

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[출처:bilblenara.com]

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