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[하늘 샘 정준모 목사 칼럼 1] 중년기 위기 극복과 삶의 의미 발견

기독일보

입력 Jul 04, 2018 06:34 AM PDT

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정준모 목사(Ph D., 말씀제일교회 목사, 교수, 저술 및 상담가)
(Photo : 기독일보) 정준모 목사(Ph D., 말씀제일교회 목사, 교수, 저술 및 상담가)

시작하는 말) 상한 마음을 안고 살아가는 수많은 이민자들을 만납니다. 삶의 기로에서 다양한 상처로 기진맥진하며 살아가는 수많은 중년기의 교포를 만나게됩니다. 과거의 상처, 미래의 불확실로, 현재를 잃어버리고 무의미하게 살아가는이웃을 만나게 됩니다. 특히, 인생의 주기 중 가장 성숙하고 완숙해야할 중년기에 오히려 깊은 고뇌와 절망의 늪에서 살아가는 형제와 자매를 보게 됩니다. 이글을 통하여 중년기의 신체적, 정신적 특징, 중년기의 삶의 위기의 양태 그리고중년기의 위기 극복에 대한 방안을 살펴보고자 합니다. 이 글을 통하여 중년기살아가는 모든 분들의 삶이 보다 더 윤택해지고 행복해지길 바라는 마음으로 글을 적습니다.

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1. 중년기의 신체적, 정신적 변화와 그 특징은 무엇인가?

"이유없은 반항의 시기인 청소년기"보다 "걷잡을 수 없은 바람부는 시기인 중년기"가 오히려 더 인생의 위기를 맞이할 수 있습니다. 40세에 접어들면서 약 20년간 당면하게 되는 이 중년기는 삶의 허무와 회의에 대한 깊은 자멸감에 빠지게됩니다. 자기 자신을 스스로 걷잡을 수 없었던 청소년기의 바람이 40세가 지난중년기에는 또 다른 인생의 회오리 바람이 몰아치는 시기입니다. 옛말에 40대 이후에 부는 인생 바람은 나라 임금도 못막는다는 말이 있듯이, 인생을 좌절시키고파신시키는 위협적인 시기임을 직시해야 합니다. 청소년 시기가 왕성한 신체적급변화에 놀라움을 가져오는 시기라면, 중년기 시기는 급격히 소강상태로 진입하는 자신의 신체적 변화에 당혹스러움을 느끼게 됩니다. 주름이 생기고, 머리가빠지고 벗겨지고, 몸무게가 늘어나고, 기억력이 감퇴되고, 점점 삶의 의욕이 뒷떨어지게 됩니다. 중년기에는 지난 세월보다 앞으로 남은 세월이 상대적으로 짧게 느껴지기에 삶에 대한 강박증이 일어나게 됩니다. 지난날에 의욕적으로 삶을도전했던 그 진취력과 적극성이 살아지고 매사에 의욕과 도전력이 상실되고, 스스로 자기 평가 절하로 좌절감과 상실감에 빠지게 됩니다. 지난 그처럼 앞만 보고 달려왔건만, 지난 날 삶의 흔적들이 너무나 공허하고 무의미하게 느끼지는"실존적 공허감"에 빠지게 됩니다. 이것을 가리켜 일명 갱년기의 위기, 갱년기의충격이라고 불리우기도 합니다. 특히, 청년기를 지나는 자녀와 자신이 중년기를지나가고 있는 부모에게는 이중적 인생의 바람을 겪어야 하기에, 더욱 위기일발의 상황을 맞는 중년기를 고비를 겪어야할 경우도 있게 됩니다.

2. 중년기에 찾아야할 삶의 진정한 목표와 의미는 무엇인가?

《자유로부터의 도피》, 《사랑의 기술》등 수많은 베스트셀러의 작가로 널리알려진 프랑스 사회심리학자인 에리 프롬(Erich Seligmann Fromm)의 말에 따르

면, "인생은 희망을 먹고 사는 존재"라고 의미있는 말을 남겼습니다. 중년기에 이르면, 자식도 어느 정도 키우고, 사회적 위치도 어느 정도 확보되고, 경제적인 면도 어느 정도 갖추어져 있다 할찌라고 인생의 공허감은 더 깊숙이 빠져 들어가는경우가 많습니다. 더욱이, 앞날을 바라보니 살아가는 삶의 희망, 삶의 목표, 삶의가치가 없을 때는 더더욱 마음이 곤고해지고, 삶의 의욕이 살아지는 것을 볼 수있습니다. 인생은 중년기를 맞이하면서 그동안 외부로 향하던 삶의 의욕과 에너지가 점점 인간의 내면세계로 방향을 전환하게 됩니다. 진정한 삶의 의미,가치그리고 그 방향이 무엇인가를 찾으려고 또 다른 인생의 홍역, 몸부림을 치게 됩니다. 어떤 사람은 이것은 영적, 종교적 열정으로, 또한 어떤 사람은 사회헌신과봉사의 삶으로, 또한 어떤 사람은 정신적 가치를 추구하는 영성 세계로 향하게됩니다. 필자는 목사로서 중년기는 하나님을 만나 깊은 영적 세계를 체험할 시기라고 봅니다. 중년기에 삶의 가치와 의미, 그리고 삶의 목표와 방향을 잃고 살아간다면, 곧 다가오는 노년기에는 축대가 무너진 집처럼 내 인생의 근본 바탕이무너짐을 당면하게 될 것입니다.

3. 중년기의 위기 극복과 찾아야 할 의미있는 삶은 무엇인가?

중년기 위기를 극복하고 찾아야할 삶의 의미를 몇 가지 소개하고자 합니다. 첫째로, 삶의 긍극적 가치를 찾아야 합니다. 내 삶의 목표가, 자식, 돈, 명예, 건강 등이될 때, 그것은 결코 참다운 인생의 가치가 아닙니다. 인생은 영적 존재이고, 형이상학적 존재입니다. 이타적 삶, 아가페적 삶(희생적 삶)을 살 때, 삶의 가치를 찾고 삶의 의미를 찾게 됩니다. 특히, 어거스틴의 말처럼 "하나님만으로 채워지는빈 공간" 그 공간을 세속적인 가치관으로 결코 채울 수 없습니다. 둘째로, 사랑의가치를 찾아야 합니다. 인생은 수직적으로 하나님과 수평적으로 사람과의 관계회복에서 인생의 진정한 삶의 의미와 가치를 찾습니다. 서로 사랑하면 살 때, 삶의 의미가 있고, 위기 속에 있는 중년기를 극복할 수 있습니다. 가족사랑, 친구사랑, 이웃사랑의 공동체를 이룰 때, 모두가 함께 행복할 수 있습니다. 셋째로, 노동의 가치를 잦아야합니다. 인생은 눈물의 빵을 먹고, 땀을 흘릴 때, 인생의 의미를느끼고 삶의 가치를 만끽하게 됩니다. 놀고 먹기보다, 돈을 벌기 위한 노동보다,이웃을 섬기고, 봉사하는 노동속에서 "기쁨"의 꽃망울이 내 인생에 피게 될 것입니다. 끝으로 죽음의 의미를 깨닫고 죽음을 준비하는 삶을 살아야 합니다. 누구에게나 예외없이 찾아오는 죽음, 죽음으로부터 자유를 느끼며 살아갈 수 있는 준비된 삶을 살아야 할 것입니다.

나가는 말) 인생의 여정길은 굴골과 굴절이 있습니다. 특히, 중년기에는 더더욱삶의 회의, 인생의 애환 그리고 존재 목적과 가치의 위기의식을 많이 느낄 때입니다. 그러나 위기가 기회입니다. 다시 삶의 여정의 옷깃을 여매이고 나 자신의본연의 위치에서 창조 하나님을 바라 보는 자기 성찰과 자기 내면다지기의 기회가 되시길 축복합니다. 

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