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“북한 억류 미국인 전격 석방, 참 부럽다. 우리는…”

기독일보

입력 May 14, 2018 06:12 AM PDT

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북한 억류 한국계 미국인 3인 석방 환영 및 한국인 억류자 석방 촉구

기자회견이 진행되고 있다. ⓒ협의회 제공

기자회견이 진행되고 있다. ⓒ협의회 제공

'북한 억류 한국계 미국인 3인 석방 환영 및 한국인 억류자 석방 촉구 기자회견'이 10일 오후 통일부가 위치한 서울 광화문 정부종합청사에서 개최됐다.

이날 기자회견은 북한억류자석방촉구시민단체협의회, 6·25납북피해자대책위원회, 김동식목사유해송환운동본부 등이 주최했으며, 44개 시민단체가 동참했다.

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이들은 향후 매주 목요일 오후 2시 통일부 앞(정부서울청사 정문 앞)에서 6·25납북피해자보상법제정촉구 집회와 함께 북한 억류자 석방과 납북자 생사확인 및 유해송환 촉구 집회를 개최할 예정이다.

북한억류자석방촉구시민단체협의회 대표 김규호 목사(선민네트워크 대표)는 "김동철 목사를 비롯한 북한억류 한국계 미국인 전격 석방을 진심으로 환영하고, 참으로 부럽다"며 "지금 북한에는  김정욱 선교사를 비롯한 대한민국 국민 6명이 아직도 강제 억류돼 있고, 6·25 납북자와 김동식 목사를 포함한 10만여명의 납북자들이 생사를 알 수 없는 상황"이라고 밝혔다.

김 목사는 "트럼프 대통령은 자국민 보호를 위해 북한 억류자의 석방을 공개적으로 요구하고 지속해서 강조해 왔다. 그 결과 미국인들은 집으로 돌아왔다"며 "그런데 6명의 대한민국 국민들은 아직도 돌아오지 못하고 있다"고 지적했다.

그러면서 "왜 문재인 대통령과 통일부는 북한 억류자에 대해 아무런 소리를 내지 않고 있는가? 이는 국민의 생명을 보호해야 할 대통령과 국가의 의무를 버리는 직무유기 행위"라며 "지난 김정은과의 정상회담에서 북한억류자 석방을 문재인 대통령이 말했다고 한다. 그런데 왜 그 이야기를 다 늦게, 이제서야 말하는가"라고 반문했다.

김 목사는 "정상회담 후 바로 국민들에게 알려야 했다. 이는 억류자들이 속히 돌아오기를 학수고대하는 가족들과 후원자들을 무시하는  행동"이라며 "미국, 일본 지도자는 당당하게 북한에 할 말을 하는데, 왜 우리 지도자는 북한의 눈치를 보는가"라고 비판했다.

또 "이제라도 늦지 않았다. 문재인 대통령은 당당하게 북한에 억류자 석방을 공개적으로 요구해 주시길 강력히 촉구한다"며 "대한민국과 평화롭게 지내겠다고 말한 북한 김정은도, 미국인보다 같은 민족인 대한민국 국민부터 먼저 돌려보내야 했다. 지금이라도 김정은은 대한민국 국민 6명을 속히 집으로 돌려보내야 할 것"이라고 촉구했다.

연대발언에 나선 김기용 회장(6·25납북결정자가족회)은 "인권변호사 출신으로 인권을 소중히 여긴다는 대통령이 북한 억류자 송환과 6·25납북자들을 위해 애쓰지 않는 것은 잘못된 일"이라며 "저희가 정상회담을 앞두고 청와대와 통일부 앞에서 정상회담 당일 임진각에서 북한억류자 송환과 6·25 납북자를 비롯한 모든 납북자들의 생사확인과 유해송환을 촉구했었으나, 청와대와 통일부는 아무런 반응도 없었다"고 전했다.

김 회장은 "미국인들이 풀려나니 이제서야 나서는 대한민국 대통령과 통일부의 모습이 너무나 실망스럽다"며 "이제라도 억류자들과 6·25 납북자를 비롯한 수많은 납북자들의 생사확인과 유해송환을 위해 문재인 대통령이 적극 나서주길 호소한다"고 말했다.

김동식목사유해송환운동 공동집행위원장 문국환 대표(북한인권국제연대)도 "인권변호사 출신으로 사람과 인권을 소중히 여긴다는 문재인 대통령이 북한 억류자 송환을 비롯해 북한인권 문제 해결을 위해 노력하지 않는 것은 잘못된 일"이라며 "인권은 무엇과도 바꿀 수 없는 소중한 가치이다. 아무리 비핵화와 평화체제 구축이 소중하더라도, 북한인권 문제가 외면되면서 진행되는 것은 역사 앞에 부끄러운 일"이라고 개탄했다.

문 대표는 "우리 후손들은 북한인권 문제를 외면하면서 얻은 평화에 대해 '이기적인 평화, 부끄럽고 비겁한 평화'라고 혹독하게 지탄할 것"이라며 "북한 동포들이야 죽든 말든 우리만 편하면 된다는 이기심을 버려야 한다"고 성토했다.

그는 "북한에 억류되어 있는 우리 국민들이 죽든 살든 우리만 평화로우면 된다는 생각은 정말 나쁜 생각이다. 납북자들이 집으로 돌아오든 말든 내 가족만 무사하면 된다는 생각은 정말 잘못된 생각"이라며 "문 대통령을 포함해 모든 국민들이 북한 억류자 석방과 6·25 납북자, 김동식 목사를 비롯한 모든 납북자들의 생사확인과 유해송환을 위해 뜻을 모아야 한다"고 강조했다.

성명서에서는 "이제라도 늦지 않았다. 북한 비핵화를 통한 평화구축 못지않게 중요한 것이 북한인권 문제"라며 "특히 자국민과 관련된 북한 억류자들의 송환과 6·25 납북자, 국군포로, 납북어부, KAL기 납북자, 김동식 목사를 비롯한 모든 납북자들의 생사확인과 유해송환, 이산가족 자유상봉은 대한민국 대통령이라면 반드시 풀어내어야 할 일"이라며 "나아가 탈북난민 강제북송, 탈북여성 인신매매, 정치범수용소, 종교탄압, 공개처형, 고문, 구타 등의 북한주민에 대한 인권 개선을 위해서도 적극 앞장서야 한다"고 밝혔다.

더불어 "북한인권 문제는 해도 되고 안 해도 되는 선택의 문제가 아닌, 민족 문제에 있어 최대 과제 중 하나"라며 "북한인권을 외면하고 얻어지는 평화는 거짓 평화이고, 북한 동포들이야 죽든 말든 우리만 편하자는 이기주의의 부끄러운 평화"라고 일갈했다. 다음은 성명서 전문.

이제 다음 차례는 김정욱 선교사를 비롯한 우리 대한민국 국민 6명의 무사귀환이다

북한에 억류됐던 한국계 미국인 3명이 어제 저녁(9일) 전격 석방되었다. 트럼프 미국 대통령은 트위터를 통해 북미정상회담을 위해 북한을 방문한 폼페이오 미국 국무부 장관이 억류자들과 함께 북한을 떠났으며 건강상태는 모두 양호하다고 밝혔다.

북한이 북미정상회담을 앞두고 전격적으로 억류자를 석방한 것은 미국의 요구에 부응하면서 비핵화 회담에 대한 의지를 전달하기 위한 것으로 전해지고 있다.

이제 다음 차례는 김정욱 선교사를 비롯한 우리 대한민국 국민 6명의 무사 귀환이다. 청와대 발표에 따르면 지난 남북정상회담에서 북한 억류자 6명의 송환에 대해 문재인 대통령이 북한 김정은 위원장에게 요청했었다고 한다.

이는 매우 긍정적인 소식이며 문재인 대통령의 북한 억류자 송환 노력에 감사를 표하며 향후 억류자들이 가족들 품으로 돌아올 수 있도록 최선의 노력을 다해주기를 희망한다.

한편 정상회담 직후 그 내용을 발표하지 않고 미국계 한국인 억류자 석방 후 밝힌 것은 잘못된 조치이다. 혹여 북한의 비위를 건드리지 않기 위해 발표를 하지 않았다면 이는 북한의 눈치를 살피는 굴종 회담이라고 말하지 않을 수 없다.

그 동안 미국과 일본은 공개적으로 당당하게 북한 억류자와 납북자 문제를 언급하며 자국민 보호와 북한인권문제 해결을 위해 노력하였으나 정작 사람을 소중히 여긴다며 인권변호사임을 자랑해온 문재인 대통령은 억류된 우리 국민과 납북자를 비롯한 북한인권 문제에 관련해서는 전혀 언급하지 않았다.

이는 인권변호사 답지 않은 행동이며 단 1명의 국민이라도 그 생명을 구하기 위해서 노력해야 할 대통령의 모습이 아니다.

이제라도 늦지 않았다. 북한 비핵화를 평화구축 못지않게 중요한 것이 북한인권 문제들이다. 특히 자국민과 관련된 북한억류자들의 송환과 6.25납북자, 국군포로, 납북어부, 칼기납북자, 김동식 목사를 비롯한 모든 납북자들의 생사확인과 유해송환, 이산가족 자유상봉은 대한민국 대통령이라면 반드시 풀어내어야 할 일이다.

더 나아가 탈북난민 강제북송, 탈북여성 인신매매, 정치범수용소, 종교탄압, 공개처형, 고문, 구타 등의 북한주민에 대한 인권 개선을 위해서도 적극 앞장서야 한다. 북한인권문제는 해도 되고 안 해도 되는 선택의 문제가 아닌 민족문제에 있어 최대과제 중에 하나이다.

북한인권을 외면하고 얻어지는 평화는 거짓평화이며 북한동포들이야 죽든 말든 우리만 편하자는 이기주의의 부끄러운 평화인 것이다.  

이번 북미회담과 남북 화해무드를 통해 반드시 북한억류자를 송환과 6·25 납북자, 김동식 목사 생사확인과 유해송환을 포함한 모든 북한인권문제들이 해결되기를 희망한다.  최소한 북한에 준 만큼 우리도 북한에게서 받아야 한다.

문재인 대통령은 북한인권 문제에 보다 적극적으로 나서며 북한 김정은 위원장도 북한억류자 송환과 6·25 납북자를 비롯한 납북자 생사확인과 유해송환을 통해 남북평화 정착에 대한 의지를 실제적으로 보여주길 강력 촉구한다.

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