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교회가 문을 닫게 되는 5가지 이유

기독일보 la@christianitydaily.com

입력 Sep 12, 2017 07:31 PM PDT

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▲ⓒ픽사베이

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(Photo : ) ▲ⓒ픽사베이

최근 캐리 니호프 목사는 자신의 블로그에 '교회가 문닫는 5가지 이유'라는 제목으로 글을 올렸다. 아래는 그 주요 내용.

매년 수천 개의 교회가 폐쇄된다는 것은 비밀이 아니다. 폐쇄하는 교회 소식을 들을 때마다 내 마음이 가라 앉는다. 모든 비평가들의 목소리에도 불구하고 나는 지역 교회가 점차 어두워지는 세상에서 빛의 등대라고 믿는다.

교회가 문을 닫는 이유는 무엇인가. 나는 소멸에 상당히 근접한 세 개의 작은 교회에서 사역을 시작했다. 하나님의 은혜로 우리는 엄청난 변화를 보았고 새로운 가족을 만나고 사람들이 신앙을 갖게 되는 것을 보았다.

여러 면에서 필요한 것은 심장 이식이었다. 사람들이 건강한 심장을 갖지 못했다는 말이 아니다. 교회가 마음을 잃었다는 것이다. 선교에 대한 불타는 열정이 사라졌다. 교회의 선교적 사명을 재발견하고 나면, 일들이 크게 바뀌기 시작했다. 그것이 모든 교회에 대한 나의 소망이다. 어떻게 끝이 가까웠는지 어떻게 알 수 있는가? 교회는 언제 닫아야하는가?

1. 진짜 선교가 사라졌다.  

일단 교회로서의 추진력을 잃기 시작하면 생존 모드로 들어가는 것이 매우 쉽다. 그리고 그 부분은 이해할 수 있다. 문을 열어두고 직원을 해고하지 않고 지금까지 해왔던 진전을 유지하려고 한다. 그러나 그 과정에서 선교에 초점을 잃는 것도 쉽다. 그리고 당신이 그렇게 할 때, 빠른 속도로 나빠진다. 모든 새로운 사람들을 그리스도를 섬기고 소개할 사람이 아닌 봉사 할 수 있는 사람으로 보게 된다. 

비용을 초점으로 모든 결정을 검토하기 시작한다. 효과성보다는 효율성에 더 관심이 있다. 대화는 '그리스도 안에서 할 수 있는 일이 얼마나 많은가'라는 주제에서 '어떻게 해야 살아남을 수 있는가'라는 주제로 바뀐다. 하고 있는 모든 일의 진정한 목적은 복음을 전하는 것에서 조직의 생명 유지에 맡기는 것으로 바뀐다. 생존이 교회의 진정한 사명이 되면, 그 교회는 사명을 잃고 끝이 가까워진다.

2. 교회는 복음을 전해야 할 사람들보다 자신에 대해 더 생각한다.

교회가 복음을 전해야 하는 사람들에게 접근하는 것보다 교회 그 자체의 유지에 대해 더 염려한다면 슬픈 날이 될 것이다. 많은 교회가 멤버들의 선호에 많이 소비되어 회원이 아닌 자들에게는 마음이 없다. 그러나 교회는 비회원을 위해 지구상에 존재하는 소수의 조직 중 하나이다. 어떤 교회를 방문 할 때, 잃어버린 양 한 마리보다 이미 갖고 있는 99마리의 양에 집중해야 한다고 예수께서 말씀하신 것이 아닐까 생각할 정도다. 많은 교회가 그렇게 하고 있다. 

그러나 이 방법으로 생각해보라. 만약 당신의 도시나 도시의 모든 사람들이 한 사람을 제외하고 당신의 교회에 갔다면, 그 한 사람에게 다가갈 때까지 모든 것을 포기하도록 부름 받은 것이다. 어쩌면 가족의 관점에서 보면 더 합리적일 수 있다. 네 자녀가 있고 저녁 식사 시간 집에 세 명의 자녀 밖에 없다면, 좋은 부모라면 "글쎄, 그것은 75 퍼센트다. 충분하다"라고 말하지 않을 것이다. 아니, 저녁식사를 잊어 버리고 경찰에 신고하고 수색을 나가고 실종 된 아이가 발견될 때까지 잠을 자는 사람이 없을 것이다.

그리스도인들이 그런 식으로 행동한다면 어떨까? 교회가 기존의 교인들만을 염려 할 때, 그것은 영혼을 잃어버린 징조다.

3. 교회의 멤버들이 세상을 미워한다. 

많은 그리스도인들이 세상과 싸우고 있다. 도덕적 변화, 문화의 변화... 포스트 기독교 세계로 빠르게 옮겨 가고 있다. 하지만 이 세대의 많은 기독교인들은 마치 세상을 싫어하는 것처럼 행동했다.

가장 많이 인용된 성경 구절 중 하나는 "하나님이 이 세상을 이처럼 사랑하셨다"고 말한다. 하나님이 세상을 너무나 사랑한다면 그리스도인은 정말로 그것을 미워할 수 있는 허락을 받지 못했다.

세상 문화로 인해 좌절 할 수 있다. 모든 것에 동의 할 필요가 없다. 그러나 당신은 그것을 싫어해서는 안된다. 분명히 당신이 그들을 좋아하지 않는다면 누군가를 사랑한다고 믿기가 정말 어렵다.

4. 과거를 보존하는 것이 미래를 수용하는 것보다 매력적이다.

일이 잘 진행되지 않으면 과거가 미래보다 매력적이라고 ​​생각하는 것이 쉽다. 많은 교회를 방문하면 앞으로 나아 가지 않고 뒤로 물러서고 있다는 것을 알게 될 것이다.  이미 이룬 것에 대한 열정이 앞으로 하려는 일에 대한 열정보다 더 클 때 곤경에 처할 것이다. 결론은? 모든 열정이 과거에 관한 것이면, 미래는 존재하지 않을 것이다.

5. 재정이 선교와 관련 없다. 

교회가 돈을 어떻게 처리하는지는 종종 조사 대상이 된다. 그리고 확실히 교회는 하나님과 사람들 앞에서 우리가 기부한 돈을 사용하는 방법에 대해 책임을 져야 한다.

교회가 번성한다면 돈은 사람들의 삶을 변화시킨다. 그리스도를 알지 못했던 사람은 그리스도를 알게 되고 아이들은 그리스도의 사랑 안에 양육된다. 교회는 지역 공동체에 다가간다. 그러나 선교가 사라진 교회에서는 돈을 잘못 사용한다.

모든 목적없는 교회가 돈이 없는 것은 아니다. 죽어가는 많은 교회는 사실 현금이 풍부하다. 일부 교회는 막대한 기부 재산, 큰 은행 계좌 또는 수백만 달러의 부동산을 소유하고 있다.

서구 교회에서 21세기 초반의 위대한 아이러니 중 하나는 돈과 건물이 있는 교회는 종종 사람들이 없고, 사람들이 있는 교회는 돈과 건물이 없는 경우가 종종 있다.

비용을 불문하고 선교를 수행하기 위해 돈을 사용하지 않았다면, 종료해야 한다는 신호다.

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