site
stats
에디션 선택 통합홈 English 로스앤젤레스 뉴욕 워싱턴DC 애틀랜타 시애틀 샌프란시스코 시카고 한국기독일보
X
뉴스 기독교 경제 Tech 라이프 오피니언 크리스천 잡스 포토 비디오

중국교회의 선교운동

기독일보 seattle@chdaily.com

입력 May 22, 2015 07:16 AM PDT

Print 글자 크기 + -

Share on Facebook Share on Twitter

중국교회
중국교회

지난 20년 이상 놀라운 성장 이후, 중국교회는 복음을 위해 그들의 역량을 펼칠 새로운 비전과 사역을 찾고 있다.

이러한 상황에서 중국교회 ,특히 가정교회가 타문화(corss-cultural) 선교를 시작하려는 움직임이 나타나고 있다.

Like Us on Facebook

21세기 들어 중국교회의 타문화 선교 물결과 이것이 세계 기독교에 미치는 잠재적 영향에 대해 많은 이야기들이 나오고 있다. 21세기는 중국 선교의 세기가 될 것이라는 말도 있다. 하지만 실제로 현장에서 어떤 일이 벌어지고 있는지, 중국교회의 잠재력은 무엇인지에 대해 필자는 다뤄 보고자 한다. 오늘날 중국의 기독교가 갖는 모든 복잡성 속에서, 필자는 중국 본토 개신교의 교회와 타문화 선교에 초점을 맞추려고 한다.

역사적 배경

중국교회의 선교 노력 증대는 최근에 들어서야 관심을 끌기 시작했다. 그러나 세계 선교에 대한 중국교회의 비전과 참여는 20세기 초반까지로 거슬러 올라간다. 20세기 초 중국교회가 성숙기에 접어들면서, 오래 지나지 않아 타문화 선교의 비전을 품게 되었다.

1918년, 중국의 변방 국경지역에 사는 소수 민족에게 접근하기 위해 연합된 사역이 시작됐다. 1920년대 후반과 1930년대 중국 선교사들이 동남아시아로 파송됐다.

2차 세계대전이 끝난 후, 수많은 선교단은 중국 북서부 지역과 중앙아시아에 있는 무슬림 인구를 대상으로 한 전도의 비전을 갖게 되었다. 그 결과 두 가지 선교 프로그램이 시작되었는데, 하나는 '북서부 영적 선교'(Northwestern Spiritual Ministry, 1946)이며, 다른 하나는 '백 투 예루살렘 전도연대'(Back to Jerusalem Evangelical Band, 1947)였다. 이들 선교 프로그램이 의미 있는 결실을 이루기도 전에 1949년 중국의 공산주의 혁명이 승리를 거두면서, 선교 노력은 좌절되고 말았다.

1950년대 초부터 1980년대 초까지, 중국 본토의 교회는 생존을 위해 고군분투했다. 증가하는 정치적 압력 하에서 기독교 공동체는 정부가 허가한 중국 삼자운동(Three-Self Patriotic Movement, TSPM)으로 통합되거나 어쩔 수 없이 지하교회가 될 수밖에 없었다. 조직적인 타문화 선교는 불가능해졌다.

현재 상태

1980년대와 1990년대에는 유례 없는 기독교 부흥과 성장이 이뤄어지면서, 중국의 이전 세대 기독교인들이 가졌던 선교 비전이 다시금 관심을 끌며 불붙게 되었다. 사실 세계 선교에 대한 관심과 참여의 증가율을 바탕으로 볼 때, 중국 교회에는 다음의 세 가지 성향이 존재하고 있다. 첫째, 국가의 지도층이 선교에 침묵을 지키고 있는 가운데 일부 개교회들은 선교를 장려하고 타문화 선교에 적극 관여하는 것을 주저하지 않는다. 둘째, 국가적 지도층도 교회의 괄목할 만한 성장을 환영하는 것처럼 보이며, 이는 사실상 선교의 결실이다. 셋째, 삼자운동(TSPM)은 기독교인들이 자선활동과 사회복지사업을 통해 자신의 신앙을 간증하기를 공개적으로 장려한다.

중국교회의 타문화 선교의 현재 상황

그간 수많은 동요와 준비, 독자적인 활동이 있었다고 말할 수 있겠다. 그러나 국제적 선교운동에 대한 중국의 기여는 아직도 현실과 동떨어져 있다. 어쨌든 중국 본토들은 타문화 전도에 대한 큰 비전과 에너지를 보여주었고, 곧 세계 선교에 훨씬 더 크게 관여할 것으로 보인다. 10년 전, 해터웨이(Paul Hattaway)는 BJM을 가리켜 "큰 홍수를 예견하는 작은 물방울"이라고 기술한 바 있다. 10년이 지난 후, 중국의 타문화 선교운동을 생각해보면 이는 여전히 사실이다. 그리고 중국을 향한 선교운동은 중국으로부터의 선교운동으로 대체되고 있다.

세계 선교에서 중국교회의 역할 전망

중국교회를 바라보는 대부분의 사람들은 중국교회의 선교운동의 미래에 매우 낙관적이다. 중국 각 성(省)의 기독교를 조사한 한국의 한 선교학자는 중국으로부터의 다문화 선교가 2020년과 2024년 사이에 폭발할 것이라고 주장했다.

해외에 위치한 중국교회의 유력 지도자에 따르면, 중국인 선교사들은 2025년에 이르러 세계에서 가장 큰 선교사 집단이 될 것이다. 현재 중국의 개신교도의 숫자가 최소 5천만 명에 이른다는 사실을 감안하면, 천 명 가운데 한 사람만 세계 선교에 헌신하더라도 최소 5만 명의 선교사들이 나오게 되는 것이다. 또 다른 수치에 따르면, 중국에서 파송된 선교사 숫자가 10만 명이라고 하는데, 이는 선교 현장(mission field)으로 파송된 전임사역자(총 1백만 명) 열 명 가운데 한 명이 선교사라고 계산한 결과다.

이러한 수치가 얼마나 현실적인지, 그리고 이러한 큰 비전이 결국 현실화될 수 있는지에 대해서는 의문의 여지가 있는 것이 사실이다. 하지만 추정치가 그저 숫자놀음의 결과인 것만은 아니다. 2011년, 또 다른 한국의 선교학자는 중국교회를 대상으로 한 선교 현황 조사를 통해 다음의 결과를 보고한 바 있다.

-도시와 시골 지역 사역자의 90%는 선교에 관심이 있다.
-도시 교회 신도의 41.18%는 선교에 참여할 준비를 하고 있다.
-중소도시 사역자의 21.57%는 해외 선교에 관여하고 있다.
-전문직 배경의 도시 교회 신도의 17.65%는 해외 선교에 관여하고 있다.

중국교회의 해외 선교를 향한 지원이 광범위하다는 것은 의심의 여지가 없다.

뿐만 아니라 최근 이뤄진 대규모 인구학적·지리정치학적 변동으로 중국교회의 선교에 유리한 환경이 조성되었다. 중국이 경제·정치적 강대국으로 부상한 것은, 세계 선교에 참여하는 중국교회에 뜻밖의 호재로 인식된다. 이는 영국과 미국이 열강으로서의 지위를 바탕으로 핵심적 선교사 파송국이 된 것과 같은 맥략이다. 최근 중국을 떠나 세계의 다른 곳으로 이주하는 중국 이주민 물결이 증가함에 따라, 전 세계 중국인 디아스포라의 규모는 8천만 명에 중국인 교회의 수는 9천 개에 달한다. 중국인 디아스포라는 중국 선교사들을 위한 소중한 네트워크 기반이 될 수 있다. 또한 중국어와 중국 문화에 대한 국제적이 관심이 커지고 중국과의 무역 규모가 증가함에 따라, 중국 선교사들이 선교 현장으로 가서 정착할 수 있는 기회와 경로가 만들어지고 있다.

서구의 식민지였던 역사를 공유하는 중국은 제3세계의 많은 국가들과 좋은 관계를 유지하고 있다. 따라서 중국 선교사들은 중국인에 호전적인 민족 감정과 같은 문제 없이, 선교지에 도착하며 현지인들의 환영을 받을 때가 많다. 또한 중국 기독교인들은 박해와 고통에 대한 경험이 풍부하기 때문에 혹독한 조건을 감내할 준비가 더 잘 되어 있다.

중국교회의 세계 선교는 중국만의 개성을 갖게 될 것인가라는 질문에 대해, 중국교회를 바라보는 이들은 중국의 독특한 교회 성장 모델에서 답변의 힌트를 얻을 수 있다고 말한다. 가정교회에서 평신도가 중요한 역할을 차지하며 중국교회가 핍박과 박해를 겪으며 성장했다는 점을 고려하면, 선교운동에서 전임사역자나 선교만 하는 선교사가 아닌 자비량 선교사로서의 평신도 지도자들과 전도자들이 중요하게 대두되고, 중국교회와 다른 나라와는 다르게 선교사들을 훈련시키는 등의 일들이 나타날 것이다. 이렇게 중국교회가 세계 선교에 색다른 접근법을 취한다고 하더라도 그리 놀라운 일은 아닐 것이다.

중국의 선교활동이 직면한 과제

세계 선교에서 중국교회가 감당할 미래의 역할을 평가한 대부분의 연구에는 낙관주의가 팽배하다. 중국교회에서 나오는 포부에서도 국민적 자부심이 드러난다. 교회가 건강하지 않은 국가주의적 정서나 자민족 중심주의를 경계할 것을 지적하고, 중국교회가 세계 선교에서 주요 역할을 감당할 준비가 되어 있는지 의문시하는 목소리가 이미 나타나고 있는 것도 사실이다. 우리는 이러한 목소리를 아주 심각하게 받아들일 필요가 있다. 중국교회가 추진하는 현재와 미래의 선교 노력이 아래의 제시된 4가지와 같은 큰 과제에 직면해 있기 때문이다.

첫째, 중국교회는 교육 수준이 높은 선교사들을 배출할 필요가 있다. 여기서 교육이란 성경, 선교학, 언어, 문화, 다문화 의사소통, 자비량 선교를 위한 필수적 역량까지 포함한다. 대부분의 중국 신학교와 국내외 신학 교육과정에는 중요한 선교학습이 존재하지 않는다. 일부 중국 교회와 신학교가 이러한 상황을 변화시키기 시작했지만, 체계적인 선교훈련에 대한 수요는 아직도 큰 상태다.

둘째, 중국 선교사의 상당수는 편도 비행기로 파송되었다. 그러나 적절한 훈련, 감독, 재정적 지원, 영적 돌봄은 갖춰져 있지 않다. 따라서 많은 선교사들이 현장에 머문 지 얼마 되지 않아 좌절하여 고국으로 돌아오고 마는 것도 놀라운 일이 아니다. 중국교회 지도자들은 선교 마인드를 갖춘 교회들이 네트워킹하고 더 나은 실행 체제나 조직적 체계를 개발해서 선교사 모집, 기획, 훈련, 평가, 모금, 실행 계획, 선교사 지원을 개선해야 할 필요성과 시급성을 인식하기 시작했다. 이를 위해 중국교회는 인정받는 국제 선교기관과의 연계를 강화해서 선교팀을 지원하고 운영하는 경험을 배워야 한다.

셋째, 선교 마인드를 갖춘 중국교회는 더 견고한 신학 연구를 필요로 한다. 국내외 선교지의 상황은 갈수록 사회적·문화적·종교적으로 복잡해지고 있다. 중국 선교사들은 자신들의 선교 유산과 다른 세계교회들의 경험을 반영해서 선교와 종교에 대한 신학을 적절히 갖춰야 하다. 안타깝게도 선교에 대한 현대 중국의 담론에는 반지성주의적 기운이 드리워져 있는 것 같다. 선교는 생각이 아니라 행동하는 것이라고 이해되고 제시될 때가 많다. 1세대 중국 선교신학자·인류학자·역사학자를 훈련하는 것은, 아직 선교 마인드를 갖춘 중국교회의 실천 과제에 포함되어 있지 않다.

견고한 신학적 토대가 없는 중국의 선교는 피상적이고 쉽게 방향을 잃고 궤도를 이탈하게 되며, 다른 종교 공동체와 사회 집단에서 비효과적인 사역을 하게 도며, 심지어 역효과를 낳게 될 수도 있다.

넷째, 신학적인 방향성을 상실하여, 결과적으로 문제시되는 선교 접근법과 미사여구만 남발될 징후가 있다. 예컨대 자신들만의 영적 유산을 무시하고 미국의 특정 선교집단만을 참고한 일부 중국 가정교회 지도자들, 특히 도시 지역의 지도자들은 기독교 문화권의 정신체계와 미사여구들을 순진하게 받아들이기 시작했다. 세계 선교를 향한 중국의 비전을 만들어 가는 과정에서, 중국교회는 위험할 정도로 승리에 도취된 것처럼 보일 때가 있다. '간증'하는 대신 '정복'이나 '기독교화'에 대해 이야기한다. 국가들을 소위 '기독교 국가'로 변화시키는 것이 선교의 궁극적 목적이 된다. 세속적인 권력과 지배층에게서 거리를 두는 대신 선교의 성공을 특정 국가의 정치경제적 힘과 무분별하게 연결시키는 것이다.

이는 세계 열강으로 부상하고 있는 중국 본토 출신 선교사들의 자민족중심주의와 온정주의적 태도로 이어질 수 있다. 여기서 분명한 사실은 연약함, 그리고 중심이 아닌 변두리 정체성에서부터 발생한 선교가, 온갖 '큰 비전'에 밀려 잊힌다는 것이다. 중국 기독교인들이 과거 경험했던 고통과 겸손을 잃어버리는 것은 안타까운 일이다.

중국교회는 선교 운동의 중요한 지점에 도달해 있다. 깨어 있고 열정적인 중국교회는 세계 기독교 선교에 새로운 피와 에너지를 공급할 것이 분명하다. 이들을 위해 기도하고 관계를 맺고 지원하자. 함께라면 전 세계에서 큰 변화를 이룰 수 있다.

케빈 시위 야오(Kevin Xiyi Yao)

홍콩에 있는 중국 신학대학원(China Graduate School of Theology)에서 가르쳤으며, 현재는 미국 Gordon-Conwell Theological Seminary에서 세계 기독교와 아시아학(World Christianity and Asian Study) 교수로 재직 중이다.

/한국선교연구원(kriM) 파발마 2.0 

© 2016 Christianitydaily.com All rights reserved. Do not reproduce without permission.

의견 나누기

Real Time Analytics
Web Analytics